留队等于无冠!开拓者应逢高出售利拉德?

利拉德是NBA的清流,是忠诚的代名词,但忠诚也是要付出代价的。在今年再次止步于首轮后,利拉德的决心貌似有些动摇,各支球队也开始闻风而起,开拓者自然也不会坐以待毙。那么,开拓者是否到了需要交易利拉德的时候了?

尽管今年利拉德在季后赛缔造了历史(单场季后赛半场命中8记三分),但开拓者仍以2-4不敌缺少了穆雷的掘金。随着NBA休赛期日益临近,利拉德的去留也陡然间出现了变数。

近几年来,利拉德始终保持对开拓者的忠诚,他签下了一份又一份续约合同,他是波特兰乃至俄勒冈州,以及整个太平洋西北区的象征。对于他而言,“开拓者队史最佳之一”的“之一”可以去掉了,这么说绝不是对比尔-沃顿和德雷克斯勒有所不敬。

但如今的开拓者却在十字路口徘徊。今年已是利拉德9年生涯中第5次首轮出局了,此前他们只在2018-19赛季打入过西决。本季初,开拓者曾遭遇伤病侵袭,利拉德一肩扛起球队,打出了MVP级的表现,但不料全员齐整的开拓者,却仍不敌阵容残缺的掘金。

那么,开拓者到底该怎么做?

有一种想法挺不错,那就是什么都不做。毕竟对于波特兰而言,顶级巨星并非遍地都是,愿意来这里的就更是寥寥无几了。另一种不错的想法,就是将利拉德送走。回顾开拓者近几年的征程,会发现他们距成为真正的争冠球队,差的可不是一两步。开拓者本季的防守堪称糟糕,他们只能寄望于新主帅的到来能扭转这一切,就像锡伯杜之于尼克斯,麦克米兰之于老鹰那样。

多次在季后赛里历练,如今的开拓者仍未打造出一套争冠阵容。即便是拥有了诺曼-鲍威尔,即便是扎克-科林斯恢复健康,安芬尼-西蒙斯和利特尔也获得长足进步,这套阵容也并非争冠级别。高层可能会拆散后场双枪,送走麦科勒姆,但他们真的能换来比麦科勒姆更出色的球员吗?

这支开拓者或许已经陷入了停滞,高层近期也爽快地承认了这一点。西区竞争惨烈,年轻的爵士在越变越好;太阳若能留下保罗同样前景光明;快船、掘金和独行侠都有超巨带队,阵容鼎盛;湖人也还拥有詹姆斯。

利拉德应该还有3、4年的巅峰期,但这期间开拓者是否能强大到可以争冠呢?如果不能,为何不看看市面上有什么机会呢?主动永远比被动有效,2013年的凯尔特人和2019年的雷霆就是例子。从重建的角度而言,他们干得相当不错。

利拉德究竟想要什么?这也令人们狐疑。近年来,每当听到说他应该离开波特兰的言论,利拉德都会予以驳斥。他甚至表示,如果无法在波特兰夺冠,他宁愿终生无冠。坎特也曾说过:“利拉德就是当今联盟最忠诚的球员。”

但利拉德近期一系列言行,却会让人们怀疑他是否已有所动摇。在被掘金淘汰后,他曾引用说唱歌手Nipsey Hussle的歌词:“我还要奉献多久,才能等来机会?”在开拓者炒掉斯托茨后,利拉德又公开宣称,基德是他最心仪的主帅,结果后者反而因此退出了开拓者选帅。

利拉德如今的交易价值是非常高的,但这不可能持久。其实就在本季,生涯大部分时间都是“铁人”的他还曾遭遇伤病。他配得上在开拓者夺得总冠军奖杯,威少也配得上在雷霆夺冠,当年加内特和皮尔斯付出了那么多,本该再拿一枚总冠军戒指。但有时,个人的伟大是远远不够的。

交易利拉德对开拓者而言将无比痛苦,但如果未来又有多次首轮出局,和交易相比,到底哪个更糟糕?

(魑魅)

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